Chocolate


leonidas

Leonidas, regele Spartei şi comndantul oştilor cetăţilor greceşti aliate împotriva perşilor, a rămas celebru în istorie prin bătălia de la Termopyle (480 î.Hr.). După trădarea lui Elfialte, Leonidas împreună cu 300 de spartani întârzie înaintarea lui Xerxes în Elada, dar în pofida unei rezistenţe eroice, toţi până la unul, au fost măcelăriţi de perşi în defileul îngust dintre munţii Callidromos şi golful Maliac.

Intrate în legendă, Leonidas şi bătălia de la Termopyle, au fost readuse în actualitate, în 2006, de regizorul Zack Snyder. În 3 D şi cu toate ingredientele uzitate de Hollywood. Interpretat de Gerard Butler, Leonidas s-a bucurat de o nouă glorie postumă, eroică şi foarte spectaculos cinematografică. Şi-a luat revanşa, cum s-ar zice…

5-kral-leonidas-gerard-butler_4062756

Totuşi, trebuie spus că Leonidas nu l-a aşteptat expres pe mister Butler pentru a reveni în istorie şi pentru ca numele lui să fie – la propriu – pe buzele tuturor!

Leonidas_KestekidesÎn 1900, grecul-cipriot Leonidas Georges Kestekides (sau Kestekidis, născut la 18 iulie 1882, mort în 1948) îşi părăseşte ţinuturile natale pentru a se stabili în Statele Unite unde devine patiser. Fratele său, cofetar în Turcia, îl aprovizionează periodic cu fructe glasate, pe care tânărul, tot mai specializat în fabricarea dulciurilor de tot felul, are ideea să le îmbrace în ciocolată. Bomboanele şi prăjiturile cu ciocolată preparate după un nou reţetar devin foarte căutate şi îi transformă radical afacerea, astfel că, în 1910 face parte din delegaţia greacă a Statelor Unite la Expoziţia Universală de la Bruxelles. Aici, obţine o medalie de bronz pentru bomboane şi medalia de aur pentru prăjituri. În plus, câştigă atenţia tinerei belgiene Joanna Teerlinck, cu care se va căsători în 1912, stabilindu-se definitiv în Belgia. Este şi anul în care renumitul maestru ciocolatier belgian Jean Neuhaus II introduce pe piaţă primele praline (o bomboană de ciocolată având ca miez o migdală), fixând definitiv ciocolata în pantheonul gastronomiei locale.

În 1913, tinerii căsătoriţi lansează pralinele ”Leonidas” şi deschid primul lor tea-room la Gand, după care urmează Bruxelles şi alte oraşe belgiene.

Leonidas

Afacerea este înfloritoare, dar adevărata revoluţie se va produce în 1922 când soseşte din Grecia nepotul său de 19 ani, Basilio (Basile) Kestekides. Cofetar şi vânzător ambulant de dulciuri, Basile decide să-şi transforme atelierul de pe Boulevard Anspach din Bruxelles, în prăvălie, servindu-şi clienţii direct, printr-o fereastră. Un tip de comerţ cu amănuntul, care va rămâne specific tuturor magazinelor Leonidas până în 2005. Şi tot Basilio este cel care fixează în 1935 logo-ul firmei: efigia regelui Leonidas. Omagiu adus ţării sale de origine, eroului de la Termopyle şi desigur, şi fondatorului casei Leonidas.

640px-Leonidas_Logo

Afacerea familiei Kestekides, împrospătată de Basilio, devine un succes răsunător şi face trecerea de la prăvălioarele cu dulciuri şi preparate artizanale, la producţia industrială. Datorită lui Jean Kesdekoglu-Kestekides şi copiii acestuia, Maria şi Dimitrios, ”Leonidas” devine marcă internaţională prin dezvoltarea unei reţele de francize întâi în Belgia, apoi în Franţa, iar ceva mai târziu în Luxemburg, Germania, Olanda şi Statele Unite. La sfârşitul anilor ’90, ”Leonidas” îşi face intrarea în Asia.

În cele două fabrici din Bruxelles, pe care le deţine firma „Leonidas”, se confecţionează zilnic circa un milion de praline. La care se adaugă o întreagă gamă de bomboane, tablete de ciocolată, trufe şi alte produse dulci. Acestea ajung în cele 1250 de magazine „Leonidas” (proprii sau care deţin franciza), din 50 de ţări de pe tot globul. Majoritatea aflându-se, evident, în Belgia (350) şi Franţa (340). În 2007, firma deschide în Belgia lanţul de cafenele ”Leonidas Chocolates&Café” provocând o concurenţă serioasă şi dând dureri de cap celor de la Starbucks. Cifra de afaceri ajunge la 70 de milioane de euro în 2012, iar în 2013, notorietatea brandului „Leonidas” atinge cota de 97% pe piaţa dulciurilor, a ciocolatei în special.

leonidas 3

În ultimii ani, ciocolata a devenit o afacere înfloritoare destinată atât publicului larg cât şi unor connaisseurs, iar nume precum Galler, Darcis, Edouard, Neuhaus, Godiva, Leonidas sau Guylian reprezintă mărcile de bază ale industriei ciocolatiere din Belgia, ţara ocupând locul 5 în topul marilor producători, după Germania, Marea Britanie, Franța și Italia. Sectorul “ciocolatier” belgian numără aproximativ 7500 de angajați în cele 400 de fabrici de ciocolată, ceea ce reprezintă 10% din sectorul alimentar belgian. Şi, chiar dacă în topul producţiei industriale Belgia ocupă doar locul 5, atenţia acordată calităţii produselor, ingredientelor, ambalajului etc., o propulsează pe primul loc. Aşadar, nu e de mirare că un cetățean belgian consumă anual în medie aproximativ 10 kg de ciocolată, sau că Belgia exportă anual ciocolată în valoare de două miliarde de euro, 80% din exporturi realizându-se în ţările bătrânului continent, iar 20 % spre Asia și America.

leonidas 2

În Belgia ciocolata se găsește la orice colţ de stradă şi oricât de mic ar fi sătucul prin care treceți, veți găsi cu siguranță măcar un “Chocolatier” de unde să vă procurați delicioasele dulciuri. Oricât de tentat ați fi însă de vitrinele buticurilor marilor “Maitres chcolatiers“, pe care le veți întâlni la tot pasul, încercați să gustaţi câte ceva din produsele micilor ciocolaterii artizanale, unde accentul se pune nu doar pe savoare, ci și pe tradiție și pe artizanat. Nu veţi fi dezamăgiţi!

Magdalena Vaida


Anunțuri

Autor: shatenne

Dubito, ergo sum

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s